2019年冠状病毒疾病(Covid-19)爆发影响了我们国家和全球经济的每个部门,对延伸资源薄的业务行动产生了深远的影响,并造成挑战遵守国家和联邦环境法规。例如,留在家庭订单或疾病可能会使员工或承包商远离工作,使得难以遵守废物处理,采样或设备检验要求。非基本企业的意外停机可能会产生多余的排放。升高或转移生产的公司以满足Covid-19相关产品的需求,可能会发现,善意的行为改变了他们的允许或其他一些监管地位。

面对这些挑战,公司的第一道防线是合规性的。如果不可能,应最小化不合规的范围,性质和持续性。

虽然冠状病毒可能是新颖的,但在国家紧急情况下的执法自由裁量权不是。美国环境保护局(EPA)和各国已将执法自由裁量权作为一个灵活的工具,几十年来 - 从国家或州际正式的政府声明,以案件为单一的决定通过电子邮件发送给个别公司。在国家一级,EPA发布了“无行动保证”信件宣布,在飓风卡特里娜飓风,玛丽亚,迈克尔和多利安等自然灾害之后,它不会强制执行某些环境要求。 3月份早些时候,代表石化和废物管理部门的主要行业协会已经要求EPA在Covid-19危机期间提出正式执法自由裁量权。

2020年3月26日,EPA发布了概述了原子能机构的Covid-19执法答复和自由裁量政策的备忘录。该政策追溯到2020年3月13日,并为某些民事违规提供了强制性的灵活性。其中一些例子:例行合规监测和报告;和解协议和同意法令报告义务和里程碑;某些空气排放和排水;及时处理危险和集中的动物饲养操作废物;和饮用水监测。 EPA强调设施应尽一切努力遵守,而且如果不可取的,如果不可取的,运营商应负责最大限度地应对不合规的效果和持续时间,记录不合规的性质以及Covid-19如何以及Covid-19如何原因,采取的行动(包括遵守最佳努力),并尽快返回合规。关键基础设施设施可能会在逐案的基础上收到更具量身定制的不受行动保证。 EPA并非在犯罪行为,超级资金或RCRA纠正措施活动,意外发布或进口方面行使执法自行决定。 EPA行使执法自行决定不仅限于华盛顿,D.C.的官方声明,如3月26日备忘录。根据具体情况,可以通过EPA区域办事处更快,灵活地解决特定情况,以更加非正式的案例为基础寻求执行酌情决定。

各国还长期以全面逐案基地实施执法自由裁量政策,有几个已经在Covid-19上下文中发出了指导。例如,德克萨斯州环境质量委员会延长了某些空中排放库存报告的截止日期,并建立了向实地逐案请求的电子邮件流程,以便从执法自行决定的设施征用。俄勒冈州环境质量部宣布,它将在“决定是追求潜在的侵犯受到大流行相关的中断造成的潜在侵犯的情况下行使执法自由裁量权。一些州,如弗吉尼亚,纽约和俄克拉荷马,尚未发出正式政策,但已表示他们将在评估不合规方面使用“常识”方法。并非所有国家在Covid-19时有完全接受的执法自由裁量权。例如,加利福尼亚水资源控制委员会表示,如果遵守遵守“与现有的政府指令或指导方针不一致,则可能只会延长执法自行决定”的“基本职能”。

缺乏正式的国家或全国政府声明,公司不应该认为将可用的执法自行决定。执法自行决定的可用性将根据合规问题以及领导执法机构是谁而有所不同。此外,在EPA和州监管机构能够执行规则的方案中,另一个机构授予的执法自由裁量权可能不受另一个机构的核准;各国通常可以选择比环保署更严格。同样,开展行使执法自行决定的机构不会减轻潜在的公民诉讼;一些环境团体已经对最近对欧盟环保署的要求酌情决定表示担忧。