周三,宾夕法尼亚州最高法院推翻了一个较低的法院决定,似乎将“捕获规则”不适用于液压压裂或“压裂”的石油和天然气井。 Briggs v。SW。能源生产公司,第63号地图2018(PA。1月22日,2020年)(大多数意见; 同意和不同意意见). 然而,法院仍然打开了液压压裂液或支撑剂在物质线下迁移的井所有者,也许甚至是骨折迹线在该线上延伸的井架,致力于侵入。这些问题被遗产,他们的决议仍然不确定。

油气(或者,对于那种物质,任何流体)从周围的岩石中迁移到孔中。如果井排出常规贮存器,则烃可能在不同性质下源自储存器的另一端。一个物业的井可以排出最初位于另一个的碳氢化合物。回想一下 “我喝奶昔”的场景在那里将会有流血 (Paramount 2007).

在传统水库的背景下,石油和天然气的起源很难知道。因此,法律长期以来申请了“捕获规则”。 参见,例如Westmoreland&坎布里亚NAT。天然气有限公司v.Dewitt,18 A. 724(PA。1889)。碳氢化合物带来了一个良好的井的主人。一个邻近的土地所有者害怕他或她的宝贵资源正在被邻居排出,应该井着舒适。 参见,例如,Colgan v。森林石油有限公司,45 A. 119(PA。1899)。他或她应该“同样做。” Barnard v.2NONGAHELA NAT。煤气公司,65 A. 801,803(PA。1907)

但是,当气体处于形成的地层时 - 像页岩一样 - 在孔隙不相互通信的情况下,必须通过在岩石中创造植物来完成井,使油或气体可以流向孔。这通常包括将流体在高压下注入孔以及支撑剂(如沙子)。

当井孔在物业线下通过时,井所有者侵入,除非它有权这样做。在“非常规”的井中瞄准页岩形成的井中的井孔通常是水平的,并且横向延伸成千上万的脚,因此开发人员在计划的占地面积沿着计划的占地面积保证安全。但是,如果液压液,支撑剂,或许只是一个骨折,何时延伸出井孔横跨物质线?由于这种入侵的地下,井老板是否必须支付它从邻居排出的天然气的天然气?

上级法院假设非常规气体只能通过在井完成期间产生的骨折流动,因此捕获规则无法适用于任何“压扁”。 Briggs v。SW。 Energy Prod'n Co.,184 A.3D 153(PA。超级。CT。2018)。

最高法院通过拒绝假设来解决上诉。也许有流体或支撑剂的物理侵入,或者没有。也许有一个“人为”骨折,与否。而且,在不决定那些这些事情是否会构成地下非勤勉的里程,最高法院腾出了上级法院的意见,并备案,以便在合法和实际情况下判断这些问题。

因此,“捕获规则”回到了宾夕法尼亚州的非传统井。但只是有点。属性线下的骨折构成侵入的论点仍然可用。