2019年9月12日,美国环境保护局和军队部门随后通过早期的特朗普政府承诺,废除2015年司法管辖区规定在清水法案下的政府权力范围。 “美国水域”的定义 - 提出预先存在的规则(出版前版本)。

被称为“美国水域”(Wotus)的规则,奥巴马时代规定在联邦审判和上诉法庭上产生了诉讼的潮流,挑战了Wotus规则作为EPA和工程兵团的非法尝试增加符合允许要求的水域的数量和种类。美国最高法院最终称重,称,对Wotus规则的挑战属于联邦地区法院,而不是美国上诉法院。 全国制造商v。国防部,__美国__,138 s.ct. 617(2018)。联邦禁令和其他挑战中的其他法院行动导致建立“监管拼凑”,其中22个国家适用新定义和应用前一体的国家的一半。在其新闻稿中,政府引用了将监管拼凑而言作为撤回Wotus规则的原因之一。

随着Wotus规则撤回,并恢复了2015年前的监管文本,“美国水域”的定义恢复到 现状quo ante.。然而,恢复似乎不太可能结束在清洁水法范围内的论据,然而,随着各方继续争夺法律范围内的种类和水域。

例如,在2019年4月发布的一条指导下,EPA首次列出了地下水的污染物排放从未受到清洁水法的影响。 “与司法部相矛盾,EPA改变了地下水排放的立场,”格林伯格·特拉格E2法博客(2019年4月24日)。部分是对涉及排放到地下水的一系列病例的反应。最高法院最近授予 Certiorari. 在其中一个案例中, 毛伊岛县夏威夷野生动物基金,__美国__,139 s.ct. 1164(2019)。在2019年11月6日的问题上的口头论点是在第6月6日的。

环境从业者和法院观察员期望在2020年代中期对最高法制委员会的最高法型佳能进行了重大补充。与此同时,EPA和陆军军团继续致力于为“美国水域”定义的新规则工作。

2018年12月,EPA和陆军提出了一个新的规则,以在清水法案下定义“美国水域”。拟议的统治解释了包括传统通航水域,包括领土海洋的术语;贡献多年生或间歇性流动的支流;某些沟渠;某些湖泊和池塘;其他司法管辖区的蓄水;和其他司法管辖区附近的湿地。

政府收到了关于该提案的约62万条评论,政府人员必须在最终规则中分析和回应最终定义规则不确定的时间。

无论在联邦一级发生的情况如何,监管宇宙将继续争辩,用于控制排水的监管拼凑,通过不同的国家方法,以及其他事项,限定了规则的“国家水域”。国家水法。国家定义几乎总是比联邦1更广泛,并且通常明确地包括地下水。

这些不同的方法可以导致监管机构的困惑,实体必须有关新项目或允许问题的咨询。例如,虽然几乎每个国家都有权威机构管理联邦清洁水法的国家污染物排放和消除系统(NPDES)允许计划,最缺乏管理联邦法案第404条“疏浚和填补”湿地允许计划的权力。

废除了Wotus规则和新联邦定义“美国水域”的提案似乎很可能会对这些不同的国家方法进行协调。农业,房地产,采矿和制造业兴趣与棘手的水问题得到充分建议,保留在联邦和州范式的经验中保留律师。

此外,进一步复杂的监管复杂性,诉讼可能会继续,首先在9月12日废除,然后,如果EPA和军队最终确定新的定义,那么这条规则也是如此。

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