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根据国家环境政策法(“NEPA”)根据任何联邦项目或行动的最昂贵和耗时的组成部分之一。通常,Nepa的障碍可能如此重要,以至于所以必要的项目在路边落下。奥巴马总统签署了巨大的负担环境审查,签署了法律,该法则是2015年12月4日被称为“快速法”的法律。除了为基础设施项目提供资金,特别是在标题中XLI - 旨在简化NEPA下项目的允许和环境评估规则。它寻求通过消除重复评论,制定严格的项目时间表,确保最佳实践和限制司法审查机会来实现这一目标。此外,将创建一个新的办公室来管理和设定快速审查的时间表。

涵盖项目

快速法案许可证允许加急审查广泛的联邦行动,包括与能源生产,宽带接入等基础设施改进有关的项目。即使在列举基础设施项目的列表之外,其他部门或项目也可以根据联邦允许改进委员会的大多数投票资格,只要他们符合以下标准:

  1. 该项目已受到NEPA的约束,并没有资格获得另一个缩写授权或环境审查流程;和
  2. 该项目要么:
    • 可能需要总投资超过2亿美元,或者
    • 很大而复杂,足以使其受益于加强的监督和协调。

由于这种定义的开放性质,目前尚不清楚这些规定将如何适用 - 尽管具有非常广泛的应用具有重要潜力。至少,单独的典型基础设施项目将获得加急审查的好处;最多,加急审查过程可以适用于所有联邦行动。

联邦允许改进委员会

为帮助管理和设定审查的各种时间表,该法案第41002条建立了联邦允许改进委员会。理事会将由参与众所周知和审查所拥有的项目的每个机构的代表组成:

  • 建立涵盖项目的分类库存,这些项目正在等待环境审查,并在出现时添加新的涵盖项目。
  • 确定最常涉及每个类别内的项目的环境评审和授权类型。
  • 指定一个“促进机构”,以协调每个涵盖项目的审查。
  • 制定环境评测和授权的绩效计划,最常见的每类涵盖项目所需的持续时间不迟于颁布快速行为后一年。

这些时间表必须指明,在完成审查或授权所需的所有信息,必须在环境审查或授权上发出对环境审查或授权的任何决定。

允许仪表板

与最近的许多最近的联邦计划一样,快速行为利用新技术试图加快环境审查。该法案要求实施“允许仪表板”,一个在线数据库,以跟踪库存中任何受涵盖项目的联邦环境评审和授权的状态。

际合作与协调

为了帮助消除复制和冗余的评论 - 涉及联邦机构之间的重复和冗余审查以及国家法律所需的审查 - 该法案有两个主要的新计划。由促进或牵头机构创建的协调预计计划协调公共和机构参与,并完成项目的任何所需的联邦环境审查和授权。协调计划列出了许可所涉及的所有机构,设定必须进行所有环境评审和授权的全面日期计划,并概述公众参与计划。此外,此初步计划必须考虑到可能的替代方案或缓解措施。

该法案还采取措施协调联邦审查与“小午仓”法规的职位级别审查。此前,必须只需要联邦机构依赖联邦进程中产生的文件;即使项目赞助商作为国家审查的一部分创建了20,000页EIS,联邦机构仍然需要自己生产一个。现在,根据该法案,允许联邦机构考虑在NEPA下的环境审查否则就足够的国家一级评论。虽然类似的规定允许在州的小Nepa法规下反转,但这种新方法将允许在环境审查中具有更大的灵活性。

司法审查

也许快速法案中包含的NEPA最具争议性和争议的变化是对合格项目司法审查的新限制,包括以下内容:

  1. 统治法规 - 任何挑战的两年统治,在发布联邦登记册中最终行动通知时累计。这标志着当前实践的主要偏离,法院已经应用了行政程序法的一般六年的限制。
  2. 疲惫 - 为了使任何内部审查覆盖项目的任何NEPA审查的挑战,潜在的原告必须在前面的行政诉讼期间提交意见。
  3. 禁令救济 - 在决定是否授予禁令救济时,法院必须考虑对公共卫生,安全和环境的潜在影响,以及对订单或禁令产生的就业的显着负面影响的可能性,但他们不能猜出这些危害是可逆的。

结论

快速行为有可能改变环境审查的参数。在绝对最低限度,它将缓解主要基础设施项目的监管负担;它最大限度地实现,它将大大改变45岁的NEPA流程。我们只能完全评估它的影响,因为它进入实践。

 

Briana Costa *为此博客帖子贡献。

*不承认法律实践。