对于那些雨水监管问题,2013年被证明是一个非常有趣的一年。上周,美国最高法院维护了一项规章,豁免​​雨水从伐木道路允许在清洁水法下撤销。这是第三次联邦法院决定,以解决联邦管理局规范雨水流动的范围。仍然愿意是司法部的发展/重建雨水条例,这是初步草稿,其六月预期。

最高法院上周统治说,司法部已妥善解释其在确定雨水从伐木道路流动的规定不需要NPDES许可证。意见, Decker v。西北envt'l国防中心,第11-338号(2013年3月20日),由清洁水法公民诉讼,防止俄勒冈州的伐木作业。这些诉讼,声称,从运营的道路中排出的雨水要求NPDES许可,间接挑战使用PA的解释其所谓的造林规则(40 c.f.r第122.27(b)(b)(1)), 由于豁免NPDES允许计划任何雨水从伐木道路流动。第九次巡回赛上诉法院裁定使用,并得出结论,伐木道路的雨水排放是“与工业活动相关”,因此需要纳税申请。在第九次电路决策之后,USEPA修改了造林规则,以澄清雨水从伐木道路流动并非“与工业活动相关”,因此不受纳税的影响。

最高法院推翻了第九巡回赛,并支持使用PA的解释。法院得出结论,通过修改造林系统规则,如果使用PA对原始造林规则的解释无效,我们仍然无法履行造林,因为被告仍然可以违反违反清水法案的责任。转向这一解释,法院指出,使用者的解释不一定是唯一可能的甚至是最好的解释 - 只有它不能“明显错误或与法规不一致”。根据这种温和的审查,法院得出结论,将伐木道路解释为落后的工业活动范围是允许的解释。

今年早些时候,在 洛杉矶县洪水控制区诉自然资源国防委员会,第11-460(2013年1月8日),最高法院裁定了城市单独风暴下水道系统(MS4)的不同部分之间的污染雨水流动并未触发需要NPDES许可。这种情况遵循法院的先决权,了解关于要求NPDES许可证的“卸货”的内容。尽管如此,这种情况非常重要,因为它推翻了第九次电路,使得MS4的部件之间的污染雨水的流动应该被调节为污染物的放电。如果左移,下面的裁决将大大扩大MS4和其他管理水系统内的水流的调节,并对这些系统的操作员施加了不可分割的监管负担。

最后,联邦地区法院最近通过使用广告努力使“代理人”作为调节雨水排放的工具。在 弗吉尼亚州的Transp. v。美国envt'l保护局,_____ f.supp.2d ____,2013年美国dist。 Lexis 981(2013年1月3日),法院讨论了由Accotink Creek的USEPA建立的总日最大负荷(TMDL),它使用雨水流量作为限制雨水排放的小溪中的沉积物装载的代理。法院驳回了这种方法,因为在清洁水法案下的司法部的权威建立了TMDL的权限仅限于“污染物”,而雨水并未被视为规约下的“污染物”。这种情况标志着使用PA的第四次不成功尝试,以根据流量调节雨水的沉积物负荷。 USEPA公开说明,它不会上诉决定。

如上所述,USEPA正在准备 法规草案 这将建立国家计划,以调节与发展和重建活动相关的雨水流。这些规定旨在填补当前联邦建设与工业雨水法规之间的“差距”。这些规定在a中授权 2010年度结算 公共利益集团提出的诉讼,以迫使监管机构提高Chesapeake湾的水质。上面讨论的三个法院决定将无疑会影响原子能机构的决策,因为它试图完成公开发布法规草案。在一起阅读,这些情况证明一方面的法院仍然愿意推迟使用PA对其规定的解释,其中有一些支持这一解释的基础。另一方面,这些决定还揭示了司法怀疑两种努力扩大清洁水法的监管足迹和新型监管计划,缺席了明确的法定基础。